A lo largo del siglo XX, la arquitectura volvió a vivir un momento de esplendor con el llamado movimiento moderno o modernista. Aunque había muchos estilos diferentes, también los unía el rechazo a las corrientes artísticas anteriores.

Entre las casas más destacadas del siglo XX, la Casa Batlló, del arquitecto Antonio Gaudí, merece una mención especial. Era una remodelación completa de un edificio anterior, pero Gaudí supo darle su toque especial. Pertenece a la fase más orgánica del arquitecto, con lo que se puede observar el predominio de la línea curva, el gusto por las ondulaciones y formas que recuerdan las profundidades del mar. El tejado está coronado por un dragón y la decoración de toda la fachada está realizada con trencadís, un tipo de mosaico muy utilizado por el arquitecto.

Villa Savoye, en Poissy, Francia, fue construida por el brillante arquitecto Le Corbusier. Por primera vez aplicó sus cinco puntos a una casa: la ventana longitudinal, que permite disfrutar más del paisaje, las líneas simples y rectas, las cubiertas planas y los espacios abiertos, que fueron su máximo aporte a la arquitectura. Le Corbusier concibió la casa como “la machine à habiter”, la máquina de habitar. Con esto quiso decir que la funcionalidad de una vivienda es vivir.

La casa de la familia Kaufmann, la Kaufmann Residence, más conocida como Fallingwater, es una vivienda diseñada por el estadounidense Frank Lloyd Wright. Se considera la obra maestra del arquitecto y la mejor obra de arquitectura estadounidense de todos los tiempos. Esta casa sigue los principios de construcción orgánica que integran los factores ambientales, el uso de materiales de la zona, la naturaleza y la vida del ser humano.

Villa Tugendhat es una de las obras más importantes del arquitecto alemán Ludwig Mies van der Rohe. La casa es uno de los prototipos pioneros de la arquitectura moderna en Europa, fue construida en un barrio acomodado de Brno, República Checa. Al igual que en el Pabellón Alemán de la Exposición Universal de Barcelona, ​​esta casa se caracteriza por una estructura de acero que permite distribuir los diferentes espacios con gran libertad. El empleo de materiales raros fue una particularidad, como el uso de algunos tipos de maderas tropicales y el muro de ónix.