Aparentemente de la nada, el Sport Utility Vehicle (SUV) se ha convertido en el favorito del mercado automotriz estadounidense.

¿Cómo pasó esto?

Tomemos unos minutos para aprender por qué los SUV son tan populares.

El factor «genial»

Los expertos en automóviles le dirán que una buena camioneta o una minivan transportará tantas personas y tanta carga como (si no más) que un SUV promedio. De hecho, las minivans tenían gran parte del atractivo que ahora disfrutan los SUV para las familias hasta hace poco tiempo.

Esos vehículos se pusieron de moda porque las camionetas comenzaron a ser vistas como reliquias desaliñadas de un tiempo pasado. En otras palabras, les faltaba frescura. Sin embargo, a medida que crecía la generación que alcanzó la mayoría de edad durante la era de las minivan, comenzaron a considerarlas de la misma manera que sus padres hacían con las camionetas.

Como resultado, las camionetas y minivans están casi muertas.

En cambio, el mercado ha adoptado el SUV.

El fenómeno del “cruce”

Los vehículos utilitarios deportivos se construyeron originalmente sobre las mismas plataformas que sus fabricantes usaban para los camiones. Sin embargo, esto los hizo conducir como camiones, lo que llevó a los compradores a quejarse de la comodidad del viaje, la utilización del espacio y los problemas de manejo.

Aprendiendo de esto, las compañías automotrices comenzaron a producir vehículos con la capacidad de asientos y el perfil visual de los SUV, basados ​​en plataformas de automóviles. Esto los hizo más fáciles de conducir, más cómodos y mejoró su potencial de rendimiento.

Hoy en día, la gran mayoría de los SUV en el mercado se basan en automóviles y pertenecen a la subcategoría conocida como vehículos utilitarios cruzados.

En otras palabras, son camionetas altas.

Capacidad de carga

La mayoría de los SUV son capaces de acomodar al menos a cinco personas. También tienen respaldos traseros plegables, por lo que la capacidad de pasajeros puede cambiarse por capacidad de carga ampliada. Como resultado, son ideales para familias grandes y pequeñas por igual.

Algunos SUV incluso ofrecen asientos en la tercera fila para aumentar el número de pasajeros hasta ocho. Esto les permite transportar familias más grandes y sus juguetes o comestibles o cualquier otra cosa que un propietario considere conveniente con relativa facilidad.

Márgenes de beneficio más amplios

Si bien esta razón es más para los fabricantes que para los consumidores, sigue siendo sólida. Basar esos SUV originales en plataformas de camiones ya existentes redujo significativamente los costos. Un diseño de un solo chasis podría tener múltiples usos.

Los márgenes de ganancia se expandieron ya que esos SUV podrían desarrollarse de manera más económica que los automóviles, incluso cuando se vendían a precios más altos que los automóviles. Cuando los crossovers se pusieron de moda, los constructores repitieron la estrategia, esta vez utilizando plataformas que ya habían desarrollado para automóviles. También se cobran precios más altos por los SUV crossover que por los automóviles, aunque estén en las mismas plataformas. Esto mantiene intactos esos márgenes de beneficio más saludables, como se puede ver incluso sin una calculadora de financiación de automóviles.

Piénsalo; cuando fabricantes como Bentley, Jaguar, Lamborghini, Maserati, Porsche, Rolls-Royce y, próximamente, incluso Ferrari vean un caso justificable para ofrecer una utilidad deportiva, la rentabilidad mejorada estará en marcha.

Preocupaciones de seguridad/tranquilidad del conductor

Mucha gente se siente más segura en vehículos más grandes. Quieren tanto metal a su alrededor como sea posible para sentirse protegidos si golpean algo, o si algo los golpea a ellos. Además, creen que la posición elevada de los asientos que ofrece el SUV mejora la visibilidad hacia el exterior.

Sin embargo, los defensores de estos elementos tienden a pasar por alto el hecho de que el perfil más alto del SUV da como resultado un centro de gravedad más alto. Esto disminuye sus capacidades de manejo, por lo que evitar accidentes es más difícil, particularmente en comparación con un automóvil o una camioneta.

Aún así, incluso si es solo una cuestión psicológica, muchas personas se sienten más seguras en los SUV que en los automóviles.

Otro factor de seguridad es la oferta de la mayoría de los SUV tracción total o en las cuatro ruedas. Esto proporciona claras ventajas de tracción si vive en un área con clima invernal extremo.

Estilo, Aventura y Juventud

Ciertas necesidades familiares siempre permanecen constantes, independientemente de la época. Los conductores de SUV de hoy requieren muchas de las mismas capacidades de las camionetas de sus padres. Con ese fin, los fabricantes de automóviles inteligentes han incorporado la capacidad de carga adicional y el fácil manejo de esos vehículos en diseños que el consumidor de automóviles contemporáneo ha creído que reflejan más su estilo, sentido de la aventura y juventud.

Y es por eso que los SUV son tan populares.