Cada profesional que trabaja en la industria de la construcción tiene la responsabilidad de trabajar hacia la sostenibilidad para que podamos satisfacer nuestras necesidades actuales sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus necesidades. Además, esta responsabilidad se aplica tanto a los arquitectos e ingenieros y otros profesionales como a los diseñadores de interiores.

Es un desafío global continuo que no es fácil ni directo, pero los diseñadores de interiores se encuentran en un lugar excepcionalmente bueno para instigar el cambio, particularmente con iluminación y electrodomésticos de bajo consumo, materiales ecológicos, materiales con contenido reciclado, madera sostenible y productos de bajo consumo energético y ahorro de agua. Muchos diseñadores de interiores están involucrados en la renovación, y desempeñar un papel positivo en la mejora de los sistemas de energía y agua, y mejorar el rendimiento térmico de la casa, puede marcar una gran diferencia.

Un estudio detallado de Sostenibilidad en el Diseño de Interiores por Siân Moxon, publicado en forma de libro en 2012, analiza el impacto del diseño de la sostenibilidad y analiza en detalle un enfoque sostenible, en el contexto de la naturaleza insostenible de la construcción.

Su opinión sobre la renovación es reveladora. Por ejemplo:

  • Un estudio de la Instituto de Materiales Sostenibles Athena en Ottawa y Pensilvania descubrieron que es mejor renovar los edificios y mejorar su rendimiento energético en lugar de demolerlos y reconstruirlos. El argumento es que incluso si un nuevo edificio es energéticamente eficiente, llevará un par de décadas cancelar los efectos de la energía incorporada utilizada durante la construcción.
  • Rehabilitando viejo 19elLas casas del siglo XXI pueden reducir el consumo de energía hasta en un 80%. Aunque no es un edificio residencial, el Empire State Building de Nueva York iba a ser reformado para generar un ahorro energético de alrededor del 38%. ¡Eso es enorme!
  • Dado que se esperaba que cerca de las tres cuartas partes de los edificios existentes en el momento de su estudio sobrevivieran hasta al menos 2050, la renovación sostenible era una necesidad indiscutible.

Sostenibilidad y buen diseño van de la mano

Si bien muchos diseñadores de interiores contemporáneos no son conscientes de la importancia del diseño de interiores sostenible, no hay duda de que puede ser parte de cualquier diseño intrínsecamente bueno. De hecho, existe evidencia considerable de que muchos diseñadores icónicos en siglos anteriores fueron responsables del diseño sostenible, incluso si fue inadvertido.

Hoy en día, un buen conocimiento de los principios sostenibles influirá en una multitud de opciones relacionadas con los materiales, los métodos de construcción, las opciones de energía y los sistemas de agua. Algunos de estos necesitarán el aporte de otros profesionales, por ejemplo, una empresa que ofrece servicios de ingenieria mecanicao uno que se especialice en sistemas HVAC.

Nadie puede negar que la industria de la construcción ha tenido (y continúa teniendo) un impacto ecológico masivo, después de todo, los edificios son responsables de más de la mitad de las emisiones de dióxido de carbono en el mundo. Muchos de estos son el resultado de la forma en que se usa la energía dentro de los edificios, que es donde los diseñadores de interiores pueden hacer una contribución positiva.

Si bien hay aspectos sociales y económicos que se relacionan con el diseño de interiores, es el efecto que tiene sobre el medio ambiente lo que importa en este contexto. Incluso las sugerencias simples como contenedores de reciclaje, espacios para secar la ropa (en lugar de secarla en secadora) y almacenamiento seguro de bicicletas pueden alentar a los clientes a vivir un estilo de vida sostenible. Limitar los compuestos orgánicos volátiles (COV) que contienen las pinturas y otros productos también puede marcar una gran diferencia para el medio ambiente.

De hecho, incluso la contribución más pequeña de un diseñador de interiores es valiosa.

Pero hay un problema. La sostenibilidad y el buen diseño de interiores no siempre se alinean entre sí y no hay suficientes diseñadores de interiores que incorporen un enfoque sostenible en lo que hacen.

Mientras que los arquitectos e ingenieros (incluidos los de Nueva York arquitectos y empresas de ingeniería de Chicago y negocios relacionados en otras grandes ciudades) están trabajando en estructuras y sistemas que están destinados a durar mucho tiempo, los diseñadores de interiores a menudo se enfocan en soluciones a más corto plazo y están felices de volver a visitar sus interiores con la frecuencia necesaria. Esto conduce inevitablemente a una cantidad significativa de residuos, que no es en absoluto sostenible. Además, a muchos diseñadores de interiores les gusta especificar materiales exóticos que normalmente se asocian con el agotamiento de recursos raros, así como con una alta energía incorporada durante la producción.

El diseño interior sostenible puede ahorrar dinero

El diseño de interiores sostenible puede ser un desafío. Ciertamente, es posible ahorrar dinero eliminando algunos componentes que no son esenciales o reduciendo las necesidades de mantenimiento o los costos de energía, pero hay momentos en que el diseño sostenible es más costoso. Por ejemplo, algunos sistemas de energía renovable, como los paneles solares fotovoltaicos, tienen un costo de capital más alto, al igual que las pinturas naturales (vs VOC). Pero a menudo los beneficios a largo plazo tienen un impacto mucho mayor en términos de ahorros y/u otros beneficios. Una inversión inicial en sistemas solares y otros sistemas de eficiencia energética generalmente reducirá sustancialmente los costos de funcionamiento. Las pinturas ecológicas mejorarán la calidad del aire y tendrán un impacto positivo en la salud.

El interior de una cocina recién remodelada con pisos de corcho, gabinetes de arce y placa para salpicaduras de azulejos de vidrio. Foto: Shutterstock

En última instancia, a menudo hay una necesidad de compromiso.

El diseño de interiores sostenible requiere opciones diferentes, a menudo complejas, y puede haber limitaciones. Por ejemplo, el bambú es uno de los recursos renovables más respetados que se puede utilizar para una amplia gama de materiales acabados, incluidos pisos, persianas, cercas e incluso muebles, pero a menos que se cultive localmente, el transporte se sumará a su conteo de energía incorporada. .

Los diseñadores de interiores también suelen trabajar como parte de un gran equipo de proyecto, con consultores, arquitectos, ingenieros, directores de proyecto, etc., y es posible que no siempre tengan la última palabra sobre las opciones de diseño sostenible. Pero siempre será posible tomar algunas decisiones que minimicen los impactos ambientales.

Al final del día, como dice Siân Moxon: “El pensamiento sostenible puede convertirse simplemente en una parte integral de su enfoque de diseño habitual, formando una consideración de rutina en las buenas prácticas de diseño”.